2015年10月23日 星期五

電影筆記:尋找左宗棠/ The Search for General Tso


《尋找左宗棠》(The Search for General Tso)是一部非常有趣的紀錄片。全美國有超過五萬家的中餐廳,每一間都有販賣「左宗棠雞」這一道菜。導演伊恩‧錢尼(Ian Cheney)非常想要了解這一道菜的起源,便讓這一道菜成為這部紀錄片的主角。 


左宗棠雞畢竟是在中餐廳才有的菜,因此導演將鏡頭瞄準中國,到上海要找尋左宗棠雞的起源,可是上海市民看著左宗棠雞的照片,卻不知道這是一道甚麼樣的菜,還有人看不出來雞肉塊是雞,以為是田蛙呢。接著,導演得知左宗棠是湖南人,或許在湖南能夠找到蛛絲馬跡吧!可是在湖南有左宗棠大酒店、左宗棠幼兒園,還有左宗棠的風味餐,也沒有左宗棠雞。 

 導演在美國找到了一位菜單收藏家,想要了解究竟在什麼時候,左宗棠雞開始出現在美國的中式料理餐廳。這部紀錄片開始講述華人移居美國的歷史,1848年開始的中國人大量的到美國掏金,美國人覺得中國人怪異,甚至傳言中國人吃老鼠;1882年美國的排華法案頒布,在美華人為了生存開始往美國內陸移居;開餐廳的華人為了生存,調整菜餚的味道迎合白種人的口味,例如炒雜碎,就是將美國人願意吃或能夠接受的肉類,如豬肉、牛肉或是雞肉,與在地的蔬菜拌炒而成,算是最早被美國人接受的中式料理。中式料理的影響有多大?在這部紀錄片當中,提及有許多的猶太人喜歡在重大的節慶之後上中國料理餐廳飽餐一頓。 

 這部紀錄片看似小道,卻讓人看見了美國華人移民的歷史以及為了生存而堅韌的性格。有許多的華人廚師以美國在地的食材,發明了許多其他地方沒有,只有在美國的中式料理餐廳吃得到的,例如在春日市的腰果雞丁(顯然是改良自宮保雞丁,專門做給不嗜辣美國顧客吧),還有幸運籤餅也是。 

 最後,導演帶著觀眾了解到原來左宗棠雞並不是中國人發明的,也不是美國人發明的,而是台灣的國宴主廚彭長貴發明的。這位彭主廚在紀錄片中現身,除了講述他的發明這道菜的時空背景之外,鏡頭還捕捉到他對自己的兒子小生抱怨這幾張美國中式料理餐廳製作的左宗棠雞不倫不類。其實我們都知道,一道美食讓人難忘的原因除了美味之外,還有在品嘗時的美好記憶。一道左宗棠雞在不同的廚師手上變化出不同的口味,與吃的人產生了連結,美好而令人難忘的食物就是從這時候開始的吧! 

 尋找左宗棠 The Search for General Tso
2014│美國、台灣、中國出品│英語發音│Color│71mins 

 導演: 伊恩‧錢尼(Ian Cheney)




沒有留言:

張貼留言